如何用数字技术解决中国问题
2017-05-09 14:30:00  来源:新华日报

  坛主小传

  周其仁 著名经济学家,北京大学国家发展研究院经济学教授、前任院长。

  核心提示

  ● 看起来抽象的数和数之间的演算、算法,对我们利用资源、满足需要有重大的意义。

  ● 企业成本怎么降?用数字技术把生产流程改合理,把销售流程简化,省下不该花的钱,聚焦到品质上。

  在自然界里头,没有现成的数字,也没有现成的数学,更没有现成的数字化技术。数字、数学、数字化技术,是人的创造,是人基于发现的发明。

  无论是发明阿拉伯数字,还是运用这些数字来计数、做演算,一直到今天极其复杂的数字化生存,都是因为数字能够解决人类的问题。

  最近,北大在云南弥渡县有一个精准扶贫的对象,那里的年轻学生给我讲的故事,很有启发性。在那里贷款有个原则,穷人借钱即便是很小的钱,3000块、5000块、1万块,都得从借的第一周,就要开始还。我刚开始听觉得不好理解:他没钱才要借,他借钱买一个猪崽子养大,总得几个月嘛,怎么可以从第一个礼拜就要还钱呢?后来听一线工作的人说,还真的有效果。银行这样还款的要求,就是希望帮助穷人组织他的生活,不该花的钱别花了,能挣的小钱去挣,只要每个礼拜你带着还50、100、200块钱,一年就能养出好几头猪来。做这种贷款的贫困户脱贫的速度,就是变快了。这是一个比较早期的经验。

  再来看一个复杂的经验,全国现在600多个城市,很多市长都不知道下面这组数据:全世界最厉害的城市纽约有个最厉害的区叫曼哈顿区,一共68平方公里,每平方公里每年产生的GDP是16亿美元。看到那个数字,我受到很大冲击,回来就找中国地区对标:上海最老的一个区,现在已经合并了叫静安区,一共67平方公里,每平方公里每年产生的GDP是14亿美元(前年的数字),我相信如果600多位市长知道这个数字以后,至少可以重新想想,城市到底在忙什么,是不是还需要这么摊大饼式地摊。

  所以,记数对人的行为有影响,数字技术不光间接改变行为,它还直接改变生产过程。去年夏天,我们学院组织了一个看美国创新的考察团,在波士顿附近看了一家开发太阳能的公司叫1366,1366就是每平方米接受太阳光的能量。电发明已经200年了,但现在全球7个人当中还有一个用不上电,那就是10亿人。所以,他们立志要让电更便宜,怎么做呢?把太阳能转化为电要用硅片,做硅片的传统技术是先做硅块、然后切片,但这一切,就要废掉一半。现在他们用的就是数字技术,一次成型就成了薄片,不产生任何废料。光靠这项技术改进,太阳能发电成本,就可以靠近传统电力发电成本。这种数字技术就已经进入到了生产过程。

  这个事情不能不引起我们的关注——看起来抽象的数和数之间的演算、算法,对于我们利用资源、满足需要,有着重大的意义。

  现在中国有个好现象,对任何新东西都非常敏感、非常感兴趣,新概念铺天盖地。但缺点也有,就是这些概念到底在多大程度上,可以真正落地?毕竟中国太大了,就像我们去访问云南弥渡,大山里电是通了,一家能有一辆摩托车,这些都是了不起的变化了。但基本的生产方式没多大改变,还是大山开成梯田,种出来的玉米酿成酒,酒糟喂猪,猪的肥料再还回田里去,很大程度还是靠自然的老模式。

  所以,在今天讲中国、讲数字经济不仅仅是讲未来的潮流,这个潮流要真正在中国落地,就要动员各种力量,运用数字技术来解决问题。

  我最近看到了几个东西蛮有触动,数字经济是可以解决中国的问题,一个问题是品质问题。我们多年外销,好东西出口,差东西给国内。等到国内需求一上来,发现很大的反差,不是没有购买力、不是没有内需,对路的产品没有,因为品质不够好。所以有了吴晓波那篇讲日本马桶盖的故事,为什么要跑到日本去买马桶盖?都知道是制造能力过剩,品质不行。可是你深入这个问题,就会发现问题不容易解决:我们常年低价竞争形成了环境,想提高品质,成本过不去,就会比别人贵。我们的市场,很大程度还是对价格敏感的市场。既要满足价格低,又要提高品质,我们很多传统产业不是不想干,是难以做到。所以,国内消费品市场有个总结我觉得很准:要不就很贵,要不就很差。

  怎么突破、怎么解决这个问题呢?这一两年我访问过小米,小米就强调一条:性价比,质量要好,价格还不能贵,否则在中国市场你打不开局面。成本怎么降?用数字技术降下来,把生产流程改合理,把销售流程简化,不该花的那些钱全省了,最后聚焦到品质上。国际品牌的手环售价要1500元,小米第一款78块,第二代145块,很短的时间内卖了将近1亿只。这让我看到中国打品质这一战,有希望。

  第二个故事,中国有大量中小企业。你再喊时髦的口号、技术,很多小微型企业,怎么跟上来?这也是中国经济的一个问题,数字技术能帮助解决这个问题。

  我今年在腾讯调查,看到他们有个开放平台,叫再造一个腾讯,腾讯用自己的技术支持,供很多小型企业来创业,现在上面小企业的总估值,已经等于腾讯自己了。信息技术可以让你用这些力量带动企业一起转型。

  另外我们金融界还有一个老大难问题,就是小微企业融资难。小微企业没有信用之前,融资就是很难。现在看来,中国制造业、中国数字经济走在前面的企业,如果都用腾讯这种开放平台,一个带上几百个、上千个,那这个问题的解决,也会有很大的希望。

  中国经济要解决的问题非常多,我们最近调查的一个方向也是“怎么用数字技术解决问题?”关键在于把我们的生产方式、生活方式、交流方式真正落到数字技术基础上来,用这些行动让中国经济再上一个新台阶。谢谢各位!

  (本文编辑整理自周其仁2017年4月20日在中国“互联网+”数字经济峰会上的演讲,内容未经本人审阅)

来源:新华日报   编辑:张理

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