经济学家为何偏爱“效率”理论
2017-05-09 14:40:00  来源:新华日报

  坛主小传

  钱颖一 经济学家,清华大学管理学院院长。

  核心提示

  ● 如果不反腐,就会有人受贿。人们不会自动给你钱,你就必须把门槛设高,这就叫“寻租”。

  ● 公平问题通常是零和游戏,但是效率问题是正和游戏,饼做大了就可以共赢。

  经济学最重要的价值判断标准是效率。这里说的效率,简单地说就是没有浪费,或者说把饼做大。效率不是人类的唯一价值。比如跟它对应的一个价值叫作公平或公正,就是饼如何分配。这两个价值都很重要。但是我下面想讲的是我们对效率的重要性的理解往往是非常不够的。

  为什么效率重要?有三个原因。首先,公平问题通常显而易见,但效率问题通常不明显,容易被忽视。

  我们讲《经济学原理》的时候举偷窃的例子。所有人都认为偷窃不好。因为偷窃是不劳而获,不道德;偷窃也不公平,因为财富无缘无故地从一个人手里转移到了另一个人手里。经济学家则认为除了道德问题和公平问题,还有效率问题。因为我知道你要来偷窃,所以我就要买锁,就要雇保镖,这些都占了资源,饼就在无形中变小了。这就是效率问题。

  同样,腐败是件坏事情,我们看到的是财产转移,从公有财产变成了个人资产,但是不容易看到的是经济学家所谓的“寻租”现象。如果不反腐,就会有人受贿。但是,一般人们不会自动给你钱,所以你就必须把门槛设高,必须制定出很多规章制度,这个时候才有人来贿赂你,为的是通过这些门槛。这就叫“寻租”。结果无形中增加了企业的成本,这是效率的损失。一般人看不到这一层。腐败如果只是指财富的转移,如果饼的大小没有变,那只是有关公平和道德的问题。但是如果由此引出“寻租”现象,带来的成本就大了。如果设立了很高的门槛,本来是一个很好的项目,但不能上这个项目,造成的损失就会很大。所以反腐不仅仅是公平正义道德问题,同时也是个效率问题。

  效率问题重要的第二个原因是效率问题和公平问题是有联系的。公平问题通常是零和游戏,但是效率问题不是零和游戏,而是正和游戏。从效率角度分析,很多改革就能推动,因为效率提高了,饼做大了,赢者就可能补偿输者,虽然并不是总能做到。我们有句话,叫作发展中解决问题,这就是经济学家的思路,寻求共赢的解。

  为什么经济学家会有这种思路,而别人没有呢?因为经济问题、商业问题,与政治问题、外交问题、军事问题不同,后者往往是零和游戏,甚至是负和游戏,而前者往往是正和游戏,因为效率是可以提高的,所以大家是可以共赢的。

  共赢一定是效率的提高,但是反过来未必,就是说,效率提高未必一定共赢。即便是这样,也已经扩大了社会改革的巨大空间。

  效率为什么重要的第三个原因就是在所有社会科学中,只有经济学重视效率。如果我们经济学家再不谈效率,社会上就很少有人考虑效率了。当经济学的视角和原理应用于其他社会科学时,比如研究犯罪、家庭等,分析可能被批评过于简单了,但不可否认的是,这个逻辑确实是其他学科的思维没有考虑到的。其他社会科学学者不考虑这个问题是因为学科的侧重点不一样。而经济学家的侧重点是效率,这在其他学科中往往很少涉及,因此是稀缺的。所以经济学的分析力量是很有价值的。

  (本文摘自钱颖一同名文章,内容未经本人审阅)

  名词解释 >>>

  “零和游戏”: 指参与博弈的各方,在严格竞争下,一方的收益必然意味着另一方的损失,博弈各方的收益和损失相加总和永远为“零”,双方不存在合作的可能。

来源:新华日报   编辑:张理

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